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Atlanta United se tituló en la MLS con gol de Josef Martínez

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El Atlanta United, con goles del delantero venezolano Josef Martínez y del defensa argentino Franco Escobar, se proclamó nuevo campeón de la MLS Cup, al vencer en la gran final por 2-0 a los Portland Timbers.

El triunfo del nuevo campeón de la MLS fue merecido al tener el dominio del balón, control del centro del campo, y generar las mejores ocasiones de gol que llegaron en los minutos 39 y 54.

En solo dos temporadas desde que llegó como nueva franquicia, el Atlanta United, que dirige el argentino Gerardo “Tata” Martino, ya es campeón de la MLS, algo que ninguna otra había conseguido antes.

Hubo dominio completo del Atlanta en los primeros 45 minutos que al final se transformó en la ventaja parcial al descanso favorable al equipo local.

Un gol que llegó como consecuencia de un fallo garrafal de la defensa de los Timbers que, en un balón retrasado desde el medio campo, se convirtió en un pase en profundidad perfecto que aprovechó Martínez, quien solo tuvo que driblar en su salida al arquero Jeff Attinella, y marcar.

No había sido la mejor manera de conseguir el gol de la ventaja, pero sí era merecido por los méritos que había hecho el Atlanta United en el Mercedes-Benz Stadium.

Sin embargo, los Timbers pudieron haber conseguido el gol del empate en el minuto 43, cuando el delantero Jeremy Ebobisse remató perfecto de cabeza dentro del área chica un centro que le puso desde la derecha el argentino Sebastián Blanco.

Pero surgió la figura del veterano arquero internacional Brad Guzan, quien pleno de reflejos hizo una gran parada y evitó que el balón entrase en la red de su portería y hubiese cambiado la historia del partido.

Esa fue la única ocasión clara de gol que generaron los Timbers, que en la segunda parte tampoco cambiaron al esquema de abrir más sus líneas y buscar el empate que les pudiese meter en el partido.

No lo hicieron y pagaron el precio cuando llegó el segundo y definitivo gol del Atlanta United, que consiguió Escobar al rematar perfecto el balón que había puesto de cabeza Martínez dentro del área chica tras un tiro libre que sacó el paraguayo Miguel Almirón.

Con todo perdido, el equipo de Portland, que dirige Giovanni Savarese, se decidió a abrir sus líneas y a permitir que el mediocampista argentino Diego Valeri comenzase a hacer su mejor fútbol de creación y ofensivo, pero ya fue demasiado tarde porque el “Tata” Martino dio la orden de cerrar líneas y defender la cómoda ventaja que tenían en el marcador.

El protagonismo latinoamericano fue completo, con seis jugadores titulares en cada uno de los dos equipos, además de tener en los respectivos banquillos a Martino y al venezolano Giovanni Savarese.

En la segunda parte se incrementó con la presencia de otros tres reservas latinoamericanos que salieron al campo.

Pese a la derrota, los Timbers disputarán la Liga de Campeones de la Concacaf de 2019 y en los octavos de final tendrán como rival al Atlético Pantoja dominicano.

El Atlanta ya estaba también clasificado para la misma, al haber tenido la mejor marca global combinada en las competiciones de liga de la temporada de 2017 y 2018. Su rival será el Herediano costarricense.

2- Atlanta United: Brad Guzan; Franco Escobar, Jeff Larentowicz, Michael Parkhurst, Leandro González Pirez, Greg Garza (m.90+2, Chris McCann); Darlington Nagbe, Eric Remedi, Julian Gressel; Miguel Almirón (m.90+1, Ezequiel Barco), Josef Martínez (m.76, Héctor Villalba). DT: Gerardo Martino.

0- Portland Timbers: Jeff Attinella; Zarek Valentin, Larrys Mabiala, Liam Ridgewell, Jorge Villafaña; Diego Chará, David Guzmán (m.82, Alvas Powell); Andy Polo (m.68, Dairon Asprilla), Diego Valeri, Sebastián Blanco; Jeremy Ebobisse (m.59, Lucas Melano). DT: Giovanni Savarese.

Goles: 1-0, m.39: Josef Martínez; 2-0, m.54: Franco Escobar.

Árbitro: Alan Kelly (Estados Unidos).

Amonestados: Asprilla, McCann.

Estadio: Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Estados Unidos.

Asistencia: 73.019.

EFE
Foto: Ajc.com
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